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中国发明改进马镫,催化中世纪欧洲进入骑士时代

MY分享站 社会2022-05-06
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凡是读过金庸小说,对于慕容这姓氏都不会陌生。慕容复一心想恢复的大燕国,其实就是五胡十六国时期的“三燕”政权。2004年,考古学家在辽宁朝阳北大街挖掘出“三燕国都”龙城的宫城南门。

《天龙八部》中的慕容复,是武林中的绝世高手,与丐帮帮主并称为“北乔峰南慕容”。史实上的慕容家族也英雄盖世,几年间于北方崛起,逐鹿中原近百年,究竟有什么“独门秘技”?1965年,考古团在朝阳北票市冯素弗墓,发现一对外包铜皮的木质马镫。并认为辽西的慕容鲜卑,可能是最早将甲骑具装和马镫应用于骑兵。正正这些在当时最先进的骑乘装备和防护装具,使慕容鲜卑建立的前燕军力倍增,得以驰骋辽海。

中国自古到春秋时期,作战都以车战为主,骑兵仅是一种辅助。到了战国时期,赵国与匈奴等游牧民族为邻,吸收了他们勇猛剽悍的经验,主张“著胡服”、“习骑射”,赵国很快成为除秦国外国力最强的国家,列国也纷纷建立自己的骑兵部队。

但当时,马具也相当齐备,甚至有了马鞍,唯独没有马镫。事实证明没有马镫,人就不能很好固定在马背,人、马及武器力量不能发挥良好作用,所以在马镫发明之前,骑兵难以成为一支独立的武装力量。

据学者指,完备的马具应当包括“衔镳”、“鞍”、“镫”三大部分,只有马蹬的发明,尤其是双镫的应用,才标志着骑乘用马具发展成熟。马鞍秦汉之际已有,到东汉后期,出现一种专供达官贵人骑马用的高桥型马鞍,为了方便上下马,促使发明马镫。1950年代,考古学家在湖南、南京、新疆、陕西等地出土了西晋、十六国时期的陶马,发现有马镫。可见马镫自西晋起逐步普及。到现时为止,考古发现最早的马镫实物,还是在辽宁西部的朝阳,不仅数量最多,种类最全。在已挖掘的前燕、后燕、北燕(史称三燕)的40座墓葬中,有10座发现马具,而且马镫均为双镫,可见至少在三燕时期,慕容鲜卑已将马镫和甲骑具配备在骑兵队伍中。

慕容鲜卑一直就是马背上的民族,据《后汉书》载,他们早在东汉时就已“兵力马疾,过于匈奴”。公元3世纪初迁居辽西,吸收了大量汉族先进文化。中原地区的精堪制铁技术的输入,为完备骑兵装备提供充分条件。有了完备马具装备,慕容鲜卑在公元337年建立政权后,在北方占据一席,战事屡屡以少胜多。据文献记载,公元338年,后赵30万大军进犯前燕国都大棘城。前燕皇帝慕容皝派其子慕容恪率2000轻骑,斩杀后赵3万人,其他人落荒而逃。

“三燕”马具首先影响辽东高句丽,通过高句丽影响朝鲜半岛南部以及日本列岛。学者指,高句丽在4世纪初出现较完备的马具,不论是组合、形制、结构,都可看出是与三燕影响下的结果;日本5世纪古坟时代的马具出土,但都能找到与三燕有渊源。

至于欧洲马镫实物的出现,则在公元6世纪的匈牙利阿瓦尔人的墓葬中。据了解,阿瓦尔人是蒙古高原柔然人的后代。柔然在5世纪被北魏击败,西迁至欧洲多瑙河一带定居,对当时拜占庭帝国构成严重威胁,故拜占庭国王提比略二世大改组骑兵,特别强调必须使用铁制马镫,这是欧洲文献资料中第一次提到马镫。不少学者都认为,是柔然将中国马镫传到欧洲。

专研中国科技史的英国学者李约瑟说:“只有极少的发明像脚镫这样简单,但却在历史上产生了如此巨大的催化影响。就像中国的火药在封建社会的最后阶段,帮助摧毁欧洲封建社会一样,中国的马镫在最初,帮助欧洲建立封建制度。”正是马镫的发明,才使中世纪的欧洲进入骑士时代。

Tags:中国  发明  欧洲  骑士时代 

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