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撒哈拉沙漠究竟有多深?如果挖光沙子,底下有什么?

鹿豹座 科学2022-05-07
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综述

提到撒哈拉大沙漠我们大家都不陌生,虽然大部分人可能都没有去过,但是光是听说关于它的种种信息就足以令人印象深刻了,比如它是世界上面积最大的沙漠,位于古老又神秘的非洲大陆,有着独一无二的自然景观和物种生态。

不过在大部分的讨论当中都会忽视掉这里的沙漠本身,如此广袤的一片沙漠是如何形成的,它的深度如何,如果把这些沙子挖光的话,下面会有什么呢?

撒哈拉

按照科学家的研究结果,撒哈拉大沙漠的形成历史是非常久远的,具体的时间点可以回溯到两百多万年前,而在它彻底变成沙漠的形态之前,这里其实有着截然不同的一番景象,不仅水分充足,植被覆盖率高,而且温度也非常适中,可以说是生物生存的天堂。

成为沙漠也不是一天之内发生的,整个过程持续了很长时间,最终形成了我们今天看到的九百多万平方公里的沙质荒漠。

事实上在几万年前这里都还有人类大范围的活动,也就是说当时的气候和环境条件还远没有今天这么恶劣,至少对于人类来说是在可承受范围内的,但是今天这里除了绿洲地带已经基本上找不到人的痕迹了。

今天撒哈拉大沙漠的样子也已经保持了相当长的时间,差不多就是人类文明兴起的同时,这片沙质荒漠进入了新的发展阶段,各方面的条件一直延续到今天,在未来它肯定还会发生新的变化,对于人类来说也是未知的挑战。

沙漠的形成

那么撒哈拉大沙漠到底是这么从一个绿意盎然的平原变成人迹罕至的荒漠的呢?能够在如此广阔的范围内对地貌产生影响的,也只有地球内部本身的力量了。

根据地质学家的推测,应该是板块活动的作用把整个大陆带到了新的地方,让原本笼罩在其上空的气压发生了转移。取而代之的就是一个新的气压团,完全改变了这里的大气环流。

它要面对的不仅是长时间的高强度日照,还有沿海地区的寒流,这些加起来共同造成了撒哈拉大沙漠高温少雨的气候条件,仿佛被架在赤道上烤一般,沙漠的形成只能说是必然的结果。

这里有人可能会问,赤道的典型气候难道不是热带雨林那种高温多雨吗?按理说太阳照得越厉害,海水蒸发越多,降雨量也就越大,为什么到了撒哈拉大沙漠就不一样了呢?

其实气候的最终形成不仅要看大气环流,还有一个非常关键的因素就是地形,本来撒哈拉大沙漠是可以接收到来自印度洋的暖湿气流的,但是很不幸在东部有一座高高的乞力马扎罗山,让这些气流无法深入,也就更加剧了这个地区的干旱。

愚公移山终究只是神话,撒哈拉大沙漠要想改变,只能期待下一次的地球魔法了。

撒哈拉的深处

虽然关于撒哈拉大沙漠我们好像有不少了解,但是这里的沙子却很少有人专门介绍。

如果没有去过沙漠的话,很多人会错把那里的沙和我们平时在土地里看到的沙混为一谈,但其实二者还是有很大差异的,撒哈拉大沙漠里的沙不仅软而且深,有些地方已经到达一定深度,普通人贸然进入是非常危险的。

那么到底有多深呢?直观地说,如果我们把整个撒哈拉大沙漠的沙子全部收集起来,然后重新把这个地域填平的话,高度已经超过了150米。

放在人类聚居的地方,这相当于可以把我们完全埋个干干净净,而实际情况甚至更危险,因为到处起伏不平,大部分沙丘还都会移动,一旦出现强风天气就会另起炉灶。

在撒哈拉沙漠里这样的沙丘不计其数,目前人类在这里遇到过的最高的移动沙丘高度超过了180米,所以对于很多热爱沙漠探险的人来说,如果没有足够的经验和野外生存能力,挑战撒哈拉沙漠是一件非常危险的事。

这种沙丘本身就是风力作用的结果,风如果大一点持久一点,高度也就相应会更高,人要是遇到这种情况,一个不小心就是被活埋的下场,所以如果不是专业的野外工作者,还是不要轻易接近。

另外,撒哈拉大沙漠的地基其实也不是我们想象中那么平坦,这也是为什么表面的沙子堆积会各处不同的原因。

而且因为是长时间形成的结果,整个沙漠的结构是层层分明的,从地基上的岩石到粗砂一直到最表面的细砂,能够看到明显的分层,所以它也被地质学家用来做年代调查。

你可能觉得奇怪,沙漠有什么好调查的?但其实这里在几百万年前的痕迹至今依然存在,如果把地基上的沙子全部去掉的话,就能发现底下丰富的宝藏,比如河床的结构、生物的遗骸等等。

当然有的地方可能还有大量的石油矿产,只不过要想看到这些东西,就意味着掘地三尺,对于撒哈拉大沙漠的生态将是巨大的破坏。

结语

撒哈拉大沙漠的过去其实某种程度上也预示着它的未来,也许在下一个百万年,这里还会发生新的变动,从气候到环境又会彻底改头换面,成为那时的地球表面上一个截然不同的新世界了。

来源:张三的科普记

Tags:撒哈拉沙漠  究竟  有多深  如果  沙子  有什么 

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